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吴正中开讲:丁酉年吉鸡与文化
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    灵猴腾云驾雾而去、雄鸡肃整峨冠而来,斗转星移岁次丁酉,不觉鸡年将至。鸡在十二生肖中排行第十,因中国古人把每天 17时至19时定为酉时,日落便归窝夜宿,故鸡的十二地支配属为酉。
     十二生肖中鸡是唯一禽类,为什么独把鸡编入生肖属相?相传:当时玉皇大帝封生肖的标准只定走兽类,没有禽类,这可急坏了鸡王,即刻飞到天宫在玉帝前哭诉。玉帝思量:鸡的功劳也不小,每日守夜明啼报时从不失职,于是便摘下一朵身边红花戴在鸡王头上,以示安慰和嘉奖。鸡王便戴着大红花去见能决定十二生肖入选的四大天王,四大天王认出这大红花是玉帝的“御前红花”,于是商定破格让鸡王在十二生肖中占据了位置。
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     在十二生肖中,鸡与人的日常生活极为紧密。鸡的全身都是宝,在人们饮食起居中发挥重要的作用。人们将鸡与吉为谐音,鸡与吉相联,吉日良辰、吉祥如意、吉星高照、万事大吉的成语应运而生,用来表示吉祥、欢乐、美好、诸事遂心的祝福之意。自古称赞鸡的说法很多,《韩诗外传》言赞鸡有五德:头戴冠、文也;足傅距、武也;斗敌不退、勇也;见食相呼、仁也;守夜不失时、信也。明太祖朱元璋还赋诗赞鸡五德,诗云:一块无瑕玉(蛋)、中含混沌形、忽然成五德、叫落满天星。
     在时间计时器尚未发明的古代,早晨鸡鸣一声报告人们新的一天开始,它不仅是庄户人家的时钟也是公共社会时钟。战国时代著名的函谷关,开门时间以鸡鸣为准。落魄而逃的孟尝君,面对城门紧闭的关口,担心追兵随时赶到,跟随的门客中有会口技者,即学鸡鸣,一啼而城中群鸡尽鸣,骗开了城门。这个故事被司马迁写入史记,传为佳典。
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     鸡是人们最熟悉、喜爱的动物之一,被诗人写入诗篇中更显得其多姿多彩。明代唐寅写到:头上红冠不用戴,满身雪白走将来。平生不敢轻言语,一叫千门万户开。有借鸡励志的:三更灯火四更鸡,正是男儿读书时。有借鸡描写生活的,陶渊明的《归田园居》:暖暖远人村,依依墟里烟。狗吠深巷中,鸡鸣桑树颠。近代名人也常借用鸡的精神,毛泽东在词《浣溪沙•和柳亚子先生》中写到:一唱雄鸡天下白。欧阳中石诗:峨冠一品壮元红,昂首高声唱晓空。唤醒天公催万物,随时及早趁东风。
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     早在新石器时代就出现了以鸡作为题材的艺术品,湖北天门石家河出土的大量陶塑中便有鸡的形象。汉代造型艺术中,鸡作为装饰运用的更多。明代成化年瓷杯上绘有鸡的斗彩小杯(鸡缸杯)存世量稀少,价值极高。随着明、清两代至今,木板年画、剪纸、工艺品篷勃发展,鸡被更多艺术家作为题材使用在各类艺术门类之中。
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     鸡在中国绘画中同样有着重要的位置。鸡、吉立意喜庆,为画家们喜爱绘制的题材,大吉大利、金鸡报晓、闻鸡起舞、鸡鸣富贵均是画家喜爱内容。历史各时期出现了很多画鸡高手,尤其近代更为突出,徐悲鸿、齐白石、黄冑、李苦禅等。笔者在此介绍四位不同风格的花鸟画名家,赵佶、王雪涛、吴昭麟,陈大羽作品供读者欣赏。